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充実したシニアライフのために取り入れたい趣味と習慣〜太極拳〜

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人生100年時代と言われる昨今、シニアライフのための備えはどなたにとっても避けて通れないテーマです。特に、寿命が高まる中で「単に寿命を延ばすのではなく、健康寿命を延ばしたい」とお考えの方も多いのではないでしょうか。

健康寿命とは、一般的に「心身ともに自立して、健康的に生活ができる期間」のことを表します。2018年に発表された調査結果によると、平均寿命と健康寿命については、現在このような結果が報告されています(厚生労働省による調査報告)

男性:平均寿命80.21歳 健康寿命71.19歳

女性:平均寿命86.61歳 健康寿命74.21歳

現状ではこのような統計結果が報告されています。このような現状の平均値を知りつつ、生活習慣による影響を受けやすい健康寿命だからこそ、理想のシニアライフのための習慣を早めに取り入れていきたいものですね。

おひとりさまシニアライフで趣味を重視したい理由

本コラムでは「おひとりさまシニアライフ」のための終活を度々テーマとして取り上げています。兼ねてより本コラムのシリーズでもご紹介している通り、近年の厚生労働省による調査では、国内で58%の世帯、つまり過半数がの世帯が「高齢者のみ」あるいは「高齢者の一人暮らし」で生活を送っている状況が報告されています。このような傾向を知ると、現在は同居人がいる方にとっても、おひとり様で老後を迎える可能性を無視しておけません。

続いて、この終活コラムで取り上げる「おひとりさまシニアライフと趣味の関係」について注目してみましょう。大前提として、家族がいる・いないに関わらず、人生を充実させてくれる趣味は無いよりもあった方が良いと考える方が多いことでしょう。それでは、さらに「おひとりさまシニアライフ」だからこそ趣味の存在が重視される理由について、一歩踏み込んで考えてみましょう。

1)自分自身の変化に気づいてもらいやすい

特にシニア世代の体調の変化は、本人の自覚よりも先に家族が気づいて、適切な治療や対処に向かう手助けを行うことがしばしばあります。一方で、おひとりさまで老後を迎えた場合は生活空間の中で、本人の変化を客観視してくれる存在がありません。このような場合において、もちろんご近所付きあいが本人の変化へ気づいてケアしてもらえるような関係性もありますが、近所づきあいが希薄となった都市部では、これも難しい選択肢かと思います。

このように、おひとりさまの老後と交流の場を考えた時、特定の趣味があると、同じ趣味を持つ人同士での繋がりが生まれます。同居の家族がおらず、自分一人では自覚や行動がしにくい状況でも、趣味をきっかけに顔馴染みとなった方から「〇〇さん、しばらく集まりに来ないけど、どうしたんだろう」「最近少し顔色が悪いように見えるけれど、大丈夫だろうか」と気づいて、指摘してもらうことで病院へ行ったり、誰かの手を借りる背中を押されたりできるものです。

2)日々の健康習慣への意識が高まる

何よりも趣味の存在は、日々の生活に「やりがい」をもたらします。

やりたいこと、夢中に慣れる趣味が見つかれば、それは大前提として心身の健康があるから続けられるという事実を誰もが実感します。だからこそ、趣味を健康な身体で続けられる健康寿命を伸ばしたいと積極的な気持ちを生み出す源泉となるのです。

また、同世代が集まる趣味の場へ足を運べば、世代的にも必然的に健康への話題が浮かんでくることでしょう。「私は毎日ウォーキングをしている」「山登りへ行ってきた」「食事を少し変えてみた」など健康意識の高いコミュニティへ属すれば、自分の生活にも取り入れてみようと意識が芽生えるものです。誰からも促されないまま自分自身の生活を律するのが難しい環境であっても、趣味で生まれた交流から健康習慣を見直したというシニア世代も多くいらっしゃいます。

おひとりさまシニアライフだからこそ趣味を重視したい理由について、ご理解いただけたでしょうか? それではここからは、おひとりさまシニアライフの中で人気を集めるさまざまな趣味について、各回のコラムで内容別にご紹介いたします。

「太極拳」が人気の理由

各種ある「シニアライフで人気な趣味」の中から、今回は「太極拳」に注目してみます。まずはじめに「太極拳(たいきょくけん)」とは、

中国で伝承されてきた古代武術の一種と定義されています。「柔よく剛を制す」とは言いますが、小さな力で大きな力へ勝つために、自分の身体を合理的に使う武術の一つとして使われてきました。元来はこのような武術の一種として用いられた太極拳ですが、その動きの特徴からは現代では健康法の一種として広く親しまれています。「柔らかくゆったりとした運動」という性質を生かして、幅広い世代が全身の筋力を鍛えられるような全身運動となるからです。

このような身体的な効用を得られることなど、太極拳の魅力について掘り下げていきましょう。

1)ゆっくりと全身を鍛えられる運動

先ほどもご紹介したとおり、現代の健康法として伝わる太極拳は「柔らかくゆったりとした動き」が特徴の一つです。心臓や血管の疾患に伴ってシニア世代の激しい運動はリスクを伴います。しかし、太極拳のように深呼吸しながら有酸素運動を行うことは、心臓や血管に瞬時に大きな負荷を掛ける心配は比較的に低くなります。

一方で、静かに動くということは意外と筋力を使うもの。ゆっくりした身体の動きを支えるにも、筋力が求められるのです。決められた型に従って動くためには、バランス感覚も求められます。太極拳とは、筋力、バランス感覚、呼吸法など、静かな動きの中でも心身の機能を鍛えられる運動ということです。

2)音楽と共に身体をリフレッシュできる

古代武術の一種として派生した太極拳ですが、健康法として取り入れられる現代においては、音楽と共に親しまれるシーンの多い運動です。ダンスのように音楽に併せて動きを覚える教室もしばしば。ブレイクダンスのような激しい動きはありませんが、ゆったりと流れる音楽が中心です。穏やかな音楽が流れる中で、自分の身体の動かし方に集中して身体を使う時間。仕事を引退したシニアライフといっても、生きている限りは用事に追われたり、心配事が心に積み重なる日だってあるものでしょう。そんな日常の中で、用事や心配事を忘れて、流れる音楽と共に今現在に没頭できる時間は心身のリフレッシュへ大きな効用をもたらします。

3)高齢になっても続けやすい

繰り返しますが、太極拳はゆっくりと静かな動きに分類される運動です。つまり、体力や瞬発力への自信がなくなってくる高齢世代へ突入しても、自分のペースで長く続けやすいスポーツの一種ということです。年齢と共に身体が不自由になってくる可能性もあるかもしれません。しかし、身体に不自由な場所があれば無理のない動きだけでも繰り返すことで参加できます。ゆっくりとした動きで身体のバランスを整えることで、筋力が付いて不自由だった身体のリハビリとして功を奏するケースもあるようです。

せっかくできた趣味は、健康寿命を保つためにも長く習慣として継続したいものですね。高齢になっても続けやすい運動の一種として、太極拳も候補の一つにあげてみてはいかがでしょうか。


太極拳の教室を探しましょう

多くの世代が参加しやすい運動だからこそ、太極拳は地域で教室が開催されているケースもしばしばございます。一度「地域名 太極拳」で検索して、教室やサークルを探してみてはいかがでしょうか。毎週の曜日固定制で地域の体育館にて教室が開催されています。

また、施設まで通うのが大変、まずは自分ひとりで始めたいという方は、自宅にて動画を見て始める方法も人気です。You Tubeで無料動画を探しても良いですし、本格的に始めたい方はDVDを購入しましょう。見た目の動きだけではなく、呼吸法や心の整え方など観察からは見えにくい部分も言葉で解説されています。

体力勝負のスポーツは20代、30代の活躍がピークという面を持ちますが、これに対して太極拳は「80代で花開く」と称する言葉もあるそうです。長年付き合ってきた自分の身体の声を聞いて、身体を充分に使いこなすようなバランス感覚と神経を養う動き。定年後のシニアライフから始めても、長く楽しめる運動の趣味として、視野に入れてみてはいかがでしょうか。

 

おひとりさまこそ、社会との接点を持ち続けられる趣味づくりを!


終活コラムシリーズでいくつかの趣味についてご紹介してきましたが、太極拳もシニア世代から多くの注目を集めるもの。つまり、社会との接点を持つ機会へ繋がりやすい趣味の一つです。社会の中の一員として交流を持ち、役割を持つことは、生きがいに直結します。同居の家族がいない場合、家の中での話し相手がいなかったり、家族ぐるみでの付き合いと縁遠くなる可能性が考えられますが、これ自体が悪いことでは決してありません。

ただし、ご自身の変化に気づいて教えてくれたり、心配し合って、時に支え合えるような人との繋がりは生涯持ち続けていたいものです。職業人としての現役時代は、仕事が社会との繋がりとして機能していたのかもしれませんが、シニアライフでは、趣味をきっかけに意識的に社会との繋がりの場を用意していきましょう。いくら年金が入ってくるシニアライフとはいえ、自分の作ったものでもらえたお金への感謝と喜びは、少ない金額でもシニアライフに充実感を与えてくれるものでしょう。

「趣味は実際に老後になってから」と先延ばしせずとも、まずは週末だけ、一日30分だけでも新しい趣味と習慣を取り入れてみてくださいね。

投稿者プロフィール

大和泰子
大和泰子
一般社団法人 包括あんしん協会代表理事
株式会社 WishLane 代表取締役

【資格】
終活アドバイザー
CFP®(ファイナンシャルプランナー)
デジタル遺品アドバイザー®
高齢者住まいアドバイザー

家族に恵まれなかった幼少時代の不安と孤独を突破し、今は3世代同居でにぎやかに生活中。
一生涯のライフプランをサポートする中、独りで誰にも看取られず亡くなる顧客を何人か見送った時、幼少の頃の孤独と重なり「孤独で苦しむ人を減らしたい」と思ったのがきっかけで、おひとり様サポートを行う「一般社団法人包括あんしん協会」を設立。
5000人の保険コンサルティングの実務経験から、保険の「資金準備」だけでは足りないと実感。「お金」「心・身体」「人」のトータルサポートを目指している。実際におひとり様が病気や介護になった時、また死亡時のサポート業務を行なっている。おひとり様の終活準備の必要性を啓もうする為セミナー講師としても活躍中。

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